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Salud

El plástico podría estar haciéndonos engordar

Los científicos apuntan a los "obesógenos", sustancias químicas que impulsan la producción de tejidos grasos y otras células relacionadas con la obesidad

The rise of cheap plastics have enabled many modern conveniences
The rise of cheap plastics have enabled many modern conveniences | Shutterstock

Septiembre 13, 2022 4:42pm

Updated: Septiembre 13, 2022 8:30pm

Una opinión que está surgiendo entre los científicos es que el aumento de la obesidad puede estar asociado a sustancias químicas de la vida moderna que alteran el metabolismo humano, incluso en dosis muy bajas.

Algunas de estas sustancias químicas, conocidas como "obesógenos", potencian la producción de tipos de células y tejidos grasos específicos relacionados con la obesidad, informa The Washington Post.

Pero estas sustancias químicas se encuentran en todas las comodidades modernas, como los envases de plástico, la ropa y los muebles, los cosméticos, los aditivos alimentarios, los herbicidas y los pesticidas.

"Los obesógenos son sin duda un factor que contribuye a la epidemia de obesidad", declaró a The Washington Post Bruce Blumberg, experto en obesidad y sustancias químicas alteradoras del sistema endocrino de la Universidad de California en Irvine.

"La dificultad estriba en determinar qué fracción de la obesidad está relacionada con la exposición a sustancias químicas".

Muchas investigaciones sobre la obesidad se han centrado en otros factores como la genética, el estrés y la dieta.

Pero cada vez más investigaciones apuntan a los plásticos como componente clave del empeoramiento de la epidemia mundial de obesidad. La incidencia de la obesidad en todo el mundo se ha triplicado desde los años 70, según The Washington Post.  

Investigaciones recientes han descubierto que los obesógenos son perjudiciales en aspectos que la toxicología química tradicional pasa por alto, como el hecho de que sus efectos pueden no aparecer a lo largo de la vida, pero pueden transmitirse a la siguiente generación a través de la epigenética.

Por ejemplo, un experimento en el que se expuso a ratones a cantidades supuestamente seguras de tribulina, o TBT, una sustancia química utilizada en los conservantes de la madera, dio lugar a un aumento significativo de la acumulación de grasa en las tres generaciones siguientes de ratones. 

Se han documentado casi 1.000 obesógenos que alteran la bioquímica normal del sistema endocrino, que regula las funciones del cuerpo, en estudios con animales o humanos. Entre ellos está el bisfenol A, una sustancia química muy utilizada en los plásticos, y los ftalatos, agentes plastificantes utilizados en pinturas, medicamentos y cosméticos, informa The Washington Post.

Alex Tabarokk, del blog de economía Marginal Revolution, señala una importante prueba de apoyo: los animales también están engordando. Cita un artículo de 2011 en el que se constata que los gatos, los perros e incluso los ratones de control utilizados en los experimentos de laboratorio -que se alimentan con una dieta muy estándar- han ganado peso de media en las últimas décadas.